Les bénévoles : le cœur, les bras et la fierté de l’organisme

Présentation de l’organisme Mouvement Fraternité Multi-Ethnique. Article préparé et rédigé bénévolement par Reine Lémerise.

En 2016, l’organisme Mouvement Fraternité Multi-Ethnique (MFME) célèbre ses 40 ans d’intervention auprès des individus et des familles immigrantes établis dans l’arrondissement Saint-Léonard. Ces personnes arrivent dans un nouveau pays dont elles ne connaissent que peu de chose, mais qui représente l’espoir d’un avenir meilleur, pour elles-mêmes et pour leurs enfants. Leurs besoins sont énormes et l’inquiétude toujours présente : solitude, angoisse, tensions dans le couple et dans la famille sont le lot de plusieurs d’entre elles. En frappant à la porte de MFME, elles trouvent chaleur, empathie et réconfort, mais surtout des réponses à leurs questions et de l’aide concrète pour survivre dans cette société inconnue. Ainsi, elles peuvent sortir de l’isolement et sympathiser avec d’autres personnes vivant les mêmes problèmes.

Nourrir le corps et alimenter l’esprit

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Image Pixabay

Le comptoir alimentaire de MFME est souvent la porte d’entrée principale des nouveaux arrivants, mais aussi des personnes âgées et de familles mono-parentales à faible revenu. En effet, l’organisme distribue chaque semaine de 80 à 100 paniers de provisions pour alimenter plus de 250 personnes de tout âge. Mais une fois qu’elles ont franchi le seuil du 5967, rue Jean-Talon Est, elles y découvrent une foule de services et d’activités pour améliorer leurs conditions de vie et leur intégration. L’organisme offre majoritairement des services aux résidents de Saint-Léonard, sans toutefois exclure aucune personne dans le besoin. Ce sont une vingtaine d’organismes partenaires œuvrant dans Saint-Léonard qui réfèrent les demandeurs de service chez MFME. Quatre langues sont couramment utilisées pour soutenir la communication entre les bénévoles et la clientèle : le français, l’anglais, l’arabe et l’espagnol.

L’âme dirigeante

Fouad

Fouad Zerhouni, photo Accès Bénévolat

L’organisme MFME a la chance d’être dirigé depuis 15 ans par la même personne, M. Fouad Zerhouni, directeur au grand cœur. Originaire du Maroc, cet ex-homme d’affaires a passé tout droit devant la retraite, quand il a découvert ici, le monde du communautaire, de l’entraide et de la solidarité. Chaleureux, curieux, philosophe, il est l’âme dirigeante de ce petit organisme bien implanté dans son milieu, mais qui ne survit que grâce à l’engagement de quelques-uns et l’implication de plusieurs généreux bénévoles. Présent sept jours sur sept (ou presque), M. Zerhouni ne fait pas qu’administrer, il travaille étroitement avec les bénévoles au service de ceux et celles qui en ont besoin. Pragmatique et à l’écoute, il base ses décisions et ses actions sur son observation du comportement humain et sa propre expérience d’immigrant au Canada. De nature optimiste, il croit fermement en la dynamique du positif pour trouver les solutions aux différents problèmes et évoluer dans la vie.

Des services adaptés aux besoins des bénéficiaires

Au Mouvement Fraternité Multi-Ethnique, tant les usagers que les bénévoles proviennent des quatre coins du monde…aussi bien que du Québec : les deux tiers sont issus de l’immigration maghrébine et latino-américaine et pour le reste, d’Haïti, d’Afrique et d’Europe, particulièrement d’Italie. Les activités et services offerts tiennent compte du passé des immigrants, de leur culture, de leur histoire et, bien sûr, de leurs besoins immédiats. Ils vont de l’aide alimentaire (distribution des paniers) à l’éducation (divers ateliers offerts), en passant par la promotion des bonnes pratiques en matière de santé et de nutrition. Des ordinateurs sont mis à la disposition des usagers et une clinique d’impôt est accessible annuellement.

Les bénévoles : le cœur, les bras et la fierté de MFME

La solidarité étant une chaîne sans fin, les bénéficiaires d’un jour deviennent souvent les bénévoles de demain et c’est ainsi que les membres de MFME donnent au suivant. Au moment d’écrire ces lignes, l’organisme compte 101 bénévoles inscrits, dont un noyau dur d’une quinzaine de personnes qui secondent le directeur auprès des nouveaux arrivants et autres demandeurs de services de première ligne. Ensemble, ils font preuve de créativité et de dévouement pour atteindre leurs objectifs malgré les contraintes financières. Regroupés en équipes multiethniques, les bénévoles inspirent confiance et encouragent les échanges entre tous pour assurer la coexistence pacifique des nouveaux Québécois.

Chez MFME, on entretient une excellente ambiance de travail, ce qui est essentiel pour attirer, et surtout fidéliser les bénévoles. Pour ce faire, aucune obligation de participation n’est imposée, pas de contrainte, pas de pression. L’information importante circule par tous les moyens disponibles : bouche à oreille, imprimé, courriel, Web.

Des bénévoles engagés, responsables et motivés

Comme tous les organismes communautaires, MFME a toujours besoin d’un bassin de bénévoles actifs à tous les niveaux d’intervention. Qu’il s’agisse de tâches spécialisées (comptabilité, informatique, secrétariat, communication) ou plus simplement d’écoute, d’accompagnement aux rendez-vous ou pour remplir des formulaires, en passant par la confection des paniers de provisions. C’est pourquoi la notion d’engagement est primordiale. On ne peut être bénévole à moitié, car les besoins des usagers sont immédiats. Même si le bénévole ne dispose que de quelques heures par semaine ou par mois, s’il s’est engagé à venir, l’organisme s’attend à ce qu’il tienne parole.

Cela étant dit, M. Zerhouni rappelle que le moteur de l’engagement bénévole est le plaisir. Ce qui compte, c’est de faire quelque chose que l’on aime tout en aidant les autres.

« Fais ce que tu aimes pour être heureux dans la vie et rendre tes proches heureux! Car l’intérêt et le plaisir sont deux moteurs extraordinaires pour évoluer et grandir avec les autres », conclut-il.

 

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